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起底域名抢注连环圈套:“讲师”一忽悠,几十万血本无归为什么我觉得初创公司不该花冤枉钱买一个昂贵的域名?

2021-10-11 本站作者 【 字体:

见到老樊时,他的面容有些憔悴。打开随身的双肩包,里面的12本“.手机域名注册证书”几乎把书包撑满。老樊表示,为了注册这些域名,他花了将近50万。本想靠着高价转让赚上一笔,没成想钱没赚到,反而落入更深的连环圈套。

不少创业者会有这样的思维误区,在一项业务或者产品还没推出之前,先花大钱买下一个高逼格的域名,但这真的必要吗?

本文中,国外创业经验丰富的创业者Martin Delaney分享了自己早期重金购买域名,却毫无用处的经历。最终得出的结论是:对于初创公司来说,完全没有必要花太多的钱去购买高端域名。

起底域名抢注连环圈套:“讲师”一忽悠,几十万血本无归

花50万注册的域名 一个都没转让出去

老樊是一家水果生意小公司的老板。一年前,他收到了一条邀请他参会的消息。会议的主题原本是“扶持中小企业”,可到了现场,老樊才发现这是一场“域名抢注大会”。

下面是Delaney的分享内容:

我花了 25280 美元买了一域名,这是个大错误。

“先是一个讲师,举了很多域名高价转让的例子,又介绍了一种‘.手机’域名,说赶快抢注,手机上网都要用。”讲师一说完,销售人员紧跟着就围了上来。得知老樊是做水果生意的,销售人员向他推荐了“中国水果官网.手机”域名,说这个“带国字头,特别好”。

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“域名升值空间很大”“你注册了会有人高价找你买”……在销售人员各种话术之下,老樊以为这确实是一个投资商机,于是花29800元注册了域名十年的有效期。会后的一个月内,销售方天津域晟公司还在不断联系老樊,向他推荐其他“有价值”的域名。老樊最终又花费40多万,抢注了“果蔬网商城.手机” “心心相印.手机”等另外11个以“.手机”为后缀的域名。

其实,这并不属于我一个人的,而是我担任CEO和联合创始人的第一家公司(好像区别不大)。

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一年多来,老樊一直都幻想着能把手中的域名高价转出,可直到现在,他的12个域名一个都没有转让出去。在一个名叫“手机域名骗局”的微信群里,聚集了十多名与老樊有着相似经历的维权者,他们都曾经被邀请参加各种名目的会议,但现场一看都是“.手机”域名的推销会。而他们在会上抢注来的域名,同样一个都没能转让出去。

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一位来自浙江的维权者提供了一份参会邀请函,上面写着会议主题是“汇聚创新力量 引领发展方向”,会议议题则是“专家讲解如何把生意做到手机上”,丝毫没有域名的字眼。这名维权者表示,其实现场就是“.手机”域名的抢注会,但因为会议现场“不许拍照、录音”,所以并没有留下销售方夸大宣传的证据。

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另一位新疆维权者在参会时偷拍了一张会议流程的照片。他参加的会议分为四个部分:“从移动商务理论层面做企业剖析”“商业与科技融合的趋势解读”“深入分析企业未来的主流模式”“行业专家现场答疑”。维权者表示,会议议程听着很高端,但其实就是一个“专家”大谈特谈“.手机”域名发展前景多么广阔,然后现场工作人员开始推销域名。

“.手机”域名业内认可度不高 有多大价值很难说

域名投资人沈平介绍,域名注册领域主要涉及“域名注册管理机构”和“域名注册服务机构”,“前者相当于域名的生产厂家,后者相当于域名的经销商,前者需要委托后者开展销售业务。”在工信部的备案网站里,可以查到“.手机”域名确实通过了审批,域名的注册管理机构是“北京华瑞网研科技有限公司”,但在注册服务机构一栏里,找不到与老樊签域名注册合同的“天津域晟”公司的名字。

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工信部备案网站上,“.手机”域名注册管理机构是北京华瑞网研科技有限公司

这个域名是FancyDressCostumes.co.uk。这笔交易发生在 2011 年,由于交易额度高还引起了媒体行业的关注。

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域名注册服务机构列表里,没有天津域晟公司

沈平表示,域名作为一种外宣平台,确实在一定程度上可以为企业省下一笔推广费用。但像“.手机”这样的中文域名,行业内的认可度还比较低,远不如“.com”“.cn”等常用域名。

“.手机”域名到底价值几何?这是一个非常难以界定的问题。首先,普通人很难通过公开渠道查询到“.手机”域名的转让价格。在域名转让信息平台笨米网上,可以查到各种后缀域名的交易信息、行情走势。但因为“.手机”域名实在太小众,因此并没有被该网站收录。

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域名转让平台上没有.手机域名的交易信息

表面上看,这个决定背后有合理的业务逻辑。事后看来,这是一个错误的决定,除非情况特殊,否则我不会再这么做。

为什么我觉得初创公司不该花冤枉钱买一个昂贵的域名?

这是因为我们还未创建一个能正常运行的产品就预先购买了域名——那时整个业务只不过是一堆计划和假设。

记者打开了“.手机”域名的“生产厂家”华瑞网研公司的官网,点“.手机”域名的介绍页面,一股浓浓的“忽悠感”扑面而来。

比如宣传语“‘.手机’属于移动互联网,‘.com’属于传统互联网”“‘.手机’所属的移动互联网已全面颠覆‘.com’所属传统互联网!”

我们愿意支付 25280 美元的部分原因是它是一个“精确匹配域”。这是搜索引擎优化的说法,指的是与消费者输入谷歌寻找特定产品、服务或信息的精确关键词相匹配的域名。

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再比如“通过.com只能到达手机无法查看的网站,访问体验较差”

更重要的是,这是一个大范围精确匹配域名,意味着大量的高度相关搜索。

那时候,谷歌的算法会给域名精确匹配的网站分配更高的权重。

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稍微懂一点互联网知识的人,都能看出这些说法完全是“胡说八道”。

如果你能通过出色的SEO技术来发挥域名的潜力,并在搜索结果中排名靠前,那么这将转化为可观的销售额。

但光看这些,也很难确定“.手机”到底有没有被市场认可。记者又在官网的发展历程栏中看到了一张图片,图片下面的说明是“抢滩期众多名企保护抢注”。其中列举了各种品牌的“.手机”域名。

理论上,在我们追求的电子商务领域,品牌还可以被定位为更加专业化和权威,并在其他计划中使用,以实现更高的转化率

但是,在早期阶段,这只是理论。

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但通过域名持有者查询系统查询发现,这些品牌当中,除了“arm”,“尼康”“安谋”三个品牌的“.手机”域名还未过期。另外的“autozone”“良子健身”“酷派”等品牌显示的都是“未注册”。

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而“唯品会.手机”“好易购.手机”两个域名,虽然显示已经注册,但注册人也并不是品牌对应的公司,而是华瑞网研旗下的“华瑞无线”公司。

那么,哪里出了问题呢?

在发布后不久,我们价值 25280 美元的域名就被谷歌封杀了,原因是我们雇佣的一家营销公司在SEO方面做得很糟糕。

这直接扼杀了公司业务的前景,我宁愿从一个 35 美元的域名上得到这个教训。

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沈平表示,查询系统里显示未注册有两个可能。一种是这些品牌当初根本就没有注册过“.手机”域名,另一种是品牌确实注册了“.手机”域名,但到期后没有选择续注。“如果是前者,说明华瑞网研用的这张宣传图片是虚假宣传,如果是后者,说明这些品牌并不认可‘.手机’域名的价值,到期后认为没有必要再花钱去‘保护性续注’。”

骗子的电话一个接一个 真正的买家却找不到电话

虽然这种情况是独特的,但是这个故事也说明了,一旦你启动,很多事情可能都会出错。出现错误,市场会变化,之前的商业假设被证明是不正确的。

在老樊持有域名的这一年当中,他的域名并非完全无人问津。事实上,还曾有多个公司和个人打来电话,声称想购买他手中的域名,随口开价就是几百万甚至上千万,这也让老樊做起了赚大钱的美梦。但每次临到交易时,对方总会以域名“缺证书”“缺认证”为由,让老樊去办各种证书。由于老樊不知这些证书如何办理,对方还特意告知可以找哪家公司代办,老樊前前后后为了办证又花了好几十万。当证书办完之后,这些域名“买家”不约而同地又会找各种理由取消交易,结果老樊还是一个域名都没卖成。这其中,有些为老樊办证的公司,在国家企业信用信息公示系统里根本就查不到。

如果你是一家刚刚进入产品市场的初创公司,记住这一点尤其重要。有太多的未知因素,无法从逻辑上证明购买高价资产的合理性。高价资产只不过是一种品牌和营销活动,本身并没有为客户提供任何内在价值。

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在国家企业信用信息公示系统里,这家公司根本查不到

一家尚未正式启动的初创公司是一个高风险的实验,应该通过最低成本且有效的方法来探索其商业理论。

花的每一块钱都应该起到验证原先的理论是否有价值,能否起重要作用。砸大量的钱在域名并不能实现这一点。

All in的致命缺陷

一种有缺陷的观点认为,“没有人打算失败”,所以你应该All in,从一开始就购买一个优质域名。

现在,老樊为了转让域名所办的证书已经堆满了一个手提袋。沈平表示,域名转让根本用不到任何证书,老樊其实又落入了更深的连环圈套。

但这忽略了一个事实,即初创公司在起步阶段的资本是极其有限的——尤其是在自己创业或由天使投资人、朋友和家人资助的情况下。

如果你花费大量的金钱购买一个域名,意味着从其他更重要的项目中挪走资金。

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老樊为转让证书办的证,一张桌子都摆不下

除了声称要购买域名,还经常会有公司找老樊来谈商业合作。在记者跟老樊的交谈过程中,就有一家广东的公司打电话上门,说可以帮老樊打造他手里的域名,制作“5G入口,四大端口”,十年服务费19800元。

这样的电话,多的时候一周能打来好几个,老樊也十分好奇,这些声称要买域名谈合作的人,都是怎么找到他的?在通话中,这家广东公司表示,直接在网上搜索老樊的域名,就能找到老樊的电话。

获取一个域需要时间。与域名所有者谈判和购买的整个过程可能需要数年时间。

此外,一旦收集了客户反馈,购买一个昂贵的域名之后却需要转移业务的风险总是存在的。现有的域名可能不适合新的产品方向。

昂贵的域名要出手并不是一件容易的事情,如果缺乏资金,可能又不得不以巨大的折扣出售。

但记者发现,在网上找老樊的联系方式还真不太容易。以老樊手中的“果蔬网商城.手机”域名为例,首先用搜索引擎输入域名名称,没有一项搜索结果与老樊的域名有关系。

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而直接在地址栏里输入果蔬网商城.手机,会弹出一个写着“购买热线”的页面,但点开却显示“加盟热线正在建设中”,没有电话。

首先确立受众群

你以为在产品还没获得市场吸引力之前,买了一个优质的域名是解决了一个问题?不,你没有。

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因为天津域晟公司没有官网,记者只能通过华瑞网研公司查询系统进行搜索。输入果蔬网商城.手机,查询结果中,持有者信息一栏显示的是“zhuce”,甚至都没有老樊的名字,更没有联系方式。

初创企业应该更好利用有限的资源,包括开发一宽产品并找到有硬需求可持续的客户基础——将您原本用于购买昂贵领域的资源应用到构建-测试-学习周期中可以获得更高的回报。

在这个基础上,你将建立一个有价值的业务,从第一批用户喜欢你的产品开始。

这群顾客对你的服务最热情,也最能容忍你的错误和不完美。对他们来说,有没有一个独特的域名无关紧要。

我自己已经测试过很多次了。我建立的两个企业名称直接用来命名——Wahoha和Yavli——这样每个域名的价格只要 20 美元。后来它们都很成功,创造了数百万美元的收入。

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记者随后给华瑞网研公司打了电话,以客户的身份表示想注册“果多美.手机”域名(这个域名实际是老樊持有)。华瑞网研公司告知,后台查询到这个域名已经被注册。而当记者表示,想跟持有者进一步探讨转让事宜,问公司可否提供持有者的联系方式时,接电话的工作人员表示“公司跟域名持有者确认过,持有者说域名才刚刚注册,不想卖”,因此没有给记者提供联系方式。而此时,真正的域名持有者老樊就坐在记者身边,他根本就没有接到华瑞网研的联系电话。而且老樊早就想把域名转让出去了,不存在“不想卖”的情况。

律师说法:虚假宣传涉嫌诈骗 “生产厂家”也有责任

我还测试过其他一些听起来很长或者看起来很垃圾的域名,比如healthylivingconsumer.com和quickmoneyanswers.com。

对于老樊被忽悠购买域名的遭遇,北京诵盈律师事务所律师阿致刚表示,这件事情涉及到了“网络域名注册合同纠纷”,其中天津域晟公司的资质是一大争议点。虽然在工信部备案网站里查不到天津域晟公司的信息,但根据《互联网域名管理办法》第二十条,这家公司也有可能是备案系统里不涉及的“域名注册服务代理机构”,相当于与经销商合作的零售商,也可以开展域名的销售工作。

“但问题在于,《互联网域名管理办法》第二十条同样指出,域名注册代理机构受委托开展市场销售等工作的过程中,应当主动表明代理关系,并在域名注册服务合同中明示相关域名注册服务机构名称及代理关系。但在天津域晟公司销售以及签订合同的过程中,没有表明自己的代理身份,全程是以自己的名义与老樊签订的合同。”

此前,北京知识产权法院曾有一份案件判例,一家名叫中域新泰的公司作为代理机构,以自己的名义与客户签订域名注册合同,没有表明代理关系,法院最终以“该代理机构的做法会使域名注册服务秩序陷入混乱,最终危及互联网络的发展环境,损害社会公共利益”为由判定合同无效。阿致刚建议,老樊可以参照此判例,并依据合同法第五十二条,向法院主张其与天津域晟公司签订的域名注册合同无效,要求公司返还合同中的款项。

北京志霖律师事务所副主任赵占领表示,天津域晟公司在向老樊推销域名时还涉嫌诈骗。“销售人员在推销‘心心相印.手机’域名时,宣称心心相印是中国第一纸业品牌,与实际不符,市场上并没有心心相印纸业,常见的纸巾品牌为心相印。老樊因此购买域名,也正是因为虚假宣传使自己做出错误的意思表示,该公司的行为涉嫌诈骗。”此外,那些公司和个人以购买域名为由,诱骗老樊去办理各种证件的行为,同样涉嫌诈骗。目前,老樊已经准备走法律程序,向法院申请要回自己的钱。

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域名的“生产厂家”同样负有责任。记者向华瑞网研公司提出“购买”域名申请之后,公司表示自己不能开展销售业务,随后会有另一家“注册服务机构”与记者联系。记者随后接到的电话中,一名来自 “北京市京客网科技有限公司”的销售人员表示收到了华瑞网研公司的反馈信息,“京客网”公司就是一家“域名注册服务机构”。在华瑞网研公司的官网上,能够查到“北京市京客网科技有限公司”是华瑞网研公司的合作伙伴,还是“金牌注册服务商”。但和天津域晟公司一样,在工信部的备案网站查不到“京客网”公司的任何信息。也就是说,连“生产厂家”都没有认真核实与其对接的“经销商”的资质。

在注册费方面,华瑞网研公司给“.手机”域名的官方定价高达2960元一年,销售人员在推销时更是会鼓动客户直接注册十年。在沈平看来,这样的定价显得不太合理。

起底域名抢注连环圈套:“讲师”一忽悠,几十万血本无归

华瑞网研官网上的.手机域名标价,最便宜一档都要2960一年

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常用的.com .cn域名,一年注册费才几十块钱

这些在浏览器地址栏上看起来很糟糕,但网站本身却很好地传达了价值定位,转化率也与行业基准相似。

沈平表示,常用的.com、.cn域名,一年注册费才几十元,为何.手机域名反而定价这么贵?“域名定价不该完全属于‘市场行为’,有关部门应该实施一定的监管。”同时,沈平也给广大投资人发出了警示,域名抢注确实属于一种投资,但专业性较高,也具有一定风险。在没有储备足够的专业知识之前,投资人不应盲目入场。

来源 北京日报客户端|记者 莫凡

编辑:徐慧瑶

流程编辑:王梦莹

当你建立了稳定受众群和产品,才应该考虑是否需要升级域名。

与品牌相关的属性,如权威性、可记忆性、可访问性和道德标准,会影响访问网站的用户的忠实度和转化率,并将他们转化为产生价值的客户。

拥有一个优质域名可以增强这一点,但如果你选择围绕一个虚构的词来建立你的品牌,你可能根本就不需要升级。

好消息是,一旦你有了吸引力,如果真的需要再升级一个优质域名也没什么问题。

你可能会为一个域名支付更多的费用,因为你所购买的域名所有者可能知道你的成功并要求加价,但这是成功的代价,也是一个好的问题。

一些主要案例

本世纪一些最成功的创业公司都是在购买一些不知名域名上起步的。

Facebook于 2004 年在thefacebook.com上线。在建立了坚实的受众基础之后,他们在第二年筹集了超过 1200 万美元的风险投资,并以 20 万美元的价格收购了facebook.com。

2006 年,Twitter使用的域名为twttr.com。在他们获得足够的吸引力之后,这个团队就以 7500 美元的价格收购了twitter.com。

Groupon原先的域名为thepoint.com。在大获成功后,他们向groupon.com的所有者出价 25 万美元买下了这个域名。

Uber.com最初域名是ubercab.com。

Airbnb.com最初域名是airbedandbreakfast.com。

google.com最初域名是.stanford.edu开始。

为什么我觉得初创公司不该花冤枉钱买一个昂贵的域名?

这里的关键要点是,如果你是在启动前,并希望测试一个项目是否行得通,那就不要浪费太多时间或资金分配在类似域名这样的东西。它对结果没有什么意义。

有时候,创业者会陷入这样的思维循环:需要一个高级的域名才能看起来更专业。实际上,这更多的是为了满足个人层面上的专业需求,早期的采用者并不这么想。

打造优质的产品并找到目标受众,这才是初创企业一开始最需要做的事情。快速注册一个便宜的相关域名,然后继续。

我自己从零开始创建了两家公司,创造了数百万美元的收入。其中一家是在我还在工作时候搞的副业。希望上面分享的经验能够帮助一些想要开始创业的独立创业者。

以上。

注:文章经站长之家编译自medium,原文标题《Why You Shouldn’t Buy an Expensive Domain to Launch a Startup》。

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